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人类在自然界的位置

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  • 商品名称:人类在自然界的位置
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  • 上架时间:2021-06-08 15:05:34

产品描述:

实际上,人类的胎儿和狗的幼体要经过很长时间才能容易进行区别。但在较早时期,通过两者的附属物,即卵黄囊和尿囊的形状,也可以对它们进行区分。狗的卵黄囊比较长,并呈纺锤状,人的则呈球状。狗的尿囊体积大,从尿囊上发育出血管突起,排列成环状带,最后形成胎盘(胎盘扎根到母体中吸取营养,如同大树扎根于大地,从土壤中获取养分一样)。人类的尿囊相对较小,血管的细根最后固定在一个圆盘状的点上。因此,狗的胎盘像一个环形物,而人的胎盘呈圆盘状,“胎盘”的名称就是由此而来的。

但是,正是那些在人体发育过程中与狗不同的地方,却和猿类似。猿和人一样有一个球形卵黄囊和一个盘状胎盘——有时胎盘分成了几叶。

所以,只有在发育的最后阶段,人的胎儿才和猿的胎儿有显著区别。猿的胎儿在发育上不同于狗的胎儿,正如人的胎儿在发育上不同于狗的胎儿一样。

这个断言或许让人惊讶,但却被证明是真实的。我有充分的理由认为,人和其他动物的结构是一致的,更和猿类有很近的亲缘关系。

所以,人类和次于人类的动物最初的身体进化过程是相同的——早期的形成过程相同,出生前后获取营养的方式也相同。这使我们可以预料到,成年人和成年猿在构造上惊人地相似。人和猿之间的相似等同于猿和猿之间的相似,人和猿之间的差异等同于猿和猿之间的差异。尽管这些差异和相似不能被衡量,但它们的分类价值最终可以被估计出来。衡量这种价值的尺度或标准,可以用动物学家现在所使用的动物分类系统表示。

对动物之间的相似性和差异性的研究,使博物学家将动物划分为若干群组或集团,每一群组的成员都表现出特定数量的相似特征。群组越大,相似性就越小。反之,群组越小,相似性就越大。所有生物中只具有动物特征的个体组成了动物“界”。动物界中只具有脊椎动物特征的动物组成了一个脊椎动物“亚界”。这个亚界又可以分为五个“纲”:鱼类、两栖类、爬行类、鸟类和哺乳类。“纲”可以再被分为较小的群组,即“目”“科”“属”。属分成最小集团,称为“种”。这个最小的集团具有恒定的、非性别方面的特征。

动物学界关于这些或大或小的群组和特征的界限的观点已经渐趋统一。例如,现在已经没有人怀疑哺乳类、鸟类、爬行类这些纲的特征,对于人们所熟知的动物应该归入哪一纲也不再有疑问。再如,对于哺乳类中每个目的特征和界限,以及根据动物的形体特征应归入哪一目,也有了普遍一致的意见。

例如,现在没有人会怀疑树懒和食蚁兽、袋鼠和负鼠、虎和獾、貘和犀牛,都是同一个目的成员。把这些动物按上述顺序排列并进行对比,可以发现每一对动物之间都可能有巨大的差异。例如,它们四肢的构造和大小,胸椎和腰椎的数量,骨骼对攀爬、跳跃、奔跑的适应性,牙齿的数量和形状,头骨和脑的特征等方面都存在很大的不同。尽管有这些差异,但它们躯体的主要基本特征却是相似的,这些相似的特征又不同于其他动物,这使动物学家认为有必要把它们归入同一个目。如果发现新的动物,如果它与袋鼠或负鼠之间的差异不大于袋鼠和负鼠之间的差异,动物学家就会合乎逻辑地将其与袋鼠和负鼠归入同一个目,而不会作其他考虑。

记住这个动物学的推理过程,暂时把我们的思想从人性的面具中脱离出来。假设我们是具有科学素养的土星上的居民,熟悉居住于地球上的各种动物,并接受了一个克服了空间和引力等困难从地球来到土星的有魄力的旅行者的委托,鉴定他从地球带来的、保存在一桶酒精中的一种新奇的“直立而无羽毛的两足动物”(即人类。——译者注)。我们首先会赞同将其归入脊椎动物的哺乳类。根据其下颌骨、臼齿和大脑来确定他毫无疑问属于哺乳类中的一个新属。因为他在胎儿时期在母体中通过胎盘获得营养,所以我们将其称为“有胎盘的哺乳动物”。

更进一步,即使是最粗浅的研究也足以使我们确信,在有胎盘的哺乳动物中,不能把人类与鲸类或有蹄类、树懒和食蚁兽,或食肉类的猫、狗和熊,或啮齿类的鼠和兔子,或食虫类的鼹鼠、刺猬、蝙蝠,归入同一个目。

只剩下一个目,即猿类(广义的),可以和人作比较。这样,所要讨论的问题的范围就缩小了:人类与这些猿类之间的差异是否大到有必要单独构成一个目?或者人与猿的差异比猿类自身之间相比的差异小,因而要将人类和猿类归为同一个目?

因为这个问题的结论与我们没有实际的或想象中的利益关系,所以我们应该不偏不倚地考虑各方面的论证,并像讨论关于一种新的负鼠的问题那样冷静、公正。我们应不放大,也不缩小,尽力查清我们人类与猿类之间的不同之处。如果我们发现,与猿类和同目的其他动物的差异相比,这些构造特征的价值不大,那么我们应毫不犹豫地把地球上的这个新发现的物种与猿类归入同一个目。

现在,我要更加详尽地讨论一些事实。这些事实让我别无选择,只能得出上述结论。

在整体结构上最接近于人类的猿是黑猩猩或大猩猩。对于我现在所论述的,选用这两种动物中的哪一种都没有太大差别。我选择了大猩猩:一方面与人作比较,另一方面与其他灵长目动物作比较。之所以选择大猩猩,一方面是因为它的身体构造是已知的,另一方面是因为大猩猩现在在诗文中已经赫赫有名了,人们一定听到过它,并且对它的形象也已经有了概念。考虑到本文的篇幅以及论证的需要,我将尽量多地提出人类与这种动物之间的差别要点,并且把这些差别与大猩猩和同一目中的其他动物之间的差别进行比较,来探究这些差别的价值和大小。

通常来说,我们能够直观地感受到大猩猩和人在躯体和四肢的比例上有明显的差异。与人类相比,大猩猩的脑容量更小,躯干更大,下肢更短,上肢更长。

我在爱尔兰皇家外科学院博物馆中见到了一只完整的成年大猩猩的标本。我对它进行了测量:它的脊柱从第一颈椎上边缘沿着前弯曲到骶骨末端的长度是27英寸,臂(不包括手掌的长度)长31.5英寸,腿(不包括脚的长度)长26.5英寸,手长9.75英寸,脚长11.25英寸。

换句话说,如果以脊柱的长度100作为基准,那么手臂的长度就是115,腿的长度就是96,手的长度就是36,脚的长度就是41。

利用同样的方法,我对这个博物馆的藏品中的一个成年的博斯杰斯曼男人的骨骼进行测量,以脊柱的长度100作为基准,则臂长78,腿长110,手长26,脚长32。同族的女人的臂长为83,腿长120,手长26,脚长32。测量一个欧洲人的骨骼,则是臂长为80,腿长117,手长26,脚长35。

所以,大猩猩和人的腿依照与脊柱的比例,第一眼看起来区别不是很大,只是大猩猩的腿比脊柱稍短些,人的腿比脊柱长至。大猩猩的脚稍长些,手则更长些。最大的差异是臂的长度:大猩猩的臂比脊柱长很多,人类的臂却比脊柱短很多。

那么就会有这样的问题:以脊柱长度100为基准,使用同样的测量方法,其他猿类在这些方面与大猩猩有什么关系呢?一只成年黑猩猩,臂长为96,腿长为90,手长为43,脚长为39,所以它们的手和脚与人类的比例相比差别很大,臂长相差较小,脚却和大猩猩的差不多长。

猩猩的臂比大猩猩的臂长得多(122),腿却短些(88);脚(52)比手(48)长,按照与脊柱的比例,手和脚都很长。

关于其他种类的类人猿,如长臂猿,这些比例更让人吃惊:臂长和脊柱长的比例达到了19∶11,腿也比脊柱长,比人的长些,而不是短些。手长相当于脊柱长的,脚比手短些,约为脊柱的。

所以,长臂猿的臂比大猩猩的长得多,就像大猩猩的臂比人的长得多一样;另一方面,长臂猿的腿比人的长得多,就像人的腿比大猩猩的长得多一样,所以长臂猿本身就存在着四肢偏离平均长度的最大差异。

山魈则表现出一种中间状态,臂和腿的长度相差不多,而且都比脊柱短,但是手和脚的比例及手脚和脊柱的比例都几乎与人类一样。

蛛猴的腿比脊柱长,臂比腿长。最后,引人注目的狐猴类中的大狐猴的腿和脊柱一样长,臂却不及脊柱长的,手大概比脊柱短,脚比脊柱长。

也许这样的例子还可以增加很多,但是现有的这些例子已经完全可以表明:在四肢的比例上,大猩猩和人类有所不同,而其他猴类和大猩猩之间的差别更明显。因此,这种比例上的差别在划分“目”时是没有价值的。

其次,我们考虑一下,在人和大猩猩中,由脊柱和连接在脊柱上的肋骨和骨盆组成的躯干表现出的差异。

部分是因为各个椎骨的关节面所具有的排列方式,但主要是因为一些把椎骨连接在一起的韧带具有弹性张力,使人的脊柱作为一个整体,形成一种美丽的S形弯曲:颈部向前凸,胸部凹,腰部凸、骶部凹。这样的排列为整个脊柱提供了很大的弹性,可以减少人在直立运动时通过脊柱传导到头部的震动。

此外,在通常情况下,人的颈部有7个椎骨,叫作颈椎;其下有12个椎骨,带有肋骨,并形成了背部的上部,叫作胸椎;腰部有5个椎骨,不带有游离肋骨,叫作腰椎;其下是由5个椎骨组成的前面呈凹腔的大骨,紧紧地嵌在髋骨之间,构成了骨盆的背面,这就是我们所熟知的骶骨;最后,3或4个或多或少可以活动的很小的椎骨构成了尾骨或退化的尾部。

大猩猩的脊柱同样被分为颈椎、胸椎、腰椎、骶骨和尾椎。颈椎和胸椎的总数与人类一样多。但是,在第一腰椎上附着着一对肋骨,虽然在大猩猩中很普遍,但在人类中却很罕见。因为只用是否有游离肋骨来区分腰椎和胸椎,所以大猩猩身上的17个“胸腰”椎可以被分为13个胸椎和4个腰椎,而人的则分为12个胸椎和5个腰椎。

不仅人偶尔有13对肋骨,大猩猩偶尔也会有14对肋骨。皇家外科学院博物馆里面的一只大猩猩和人类一样有12个胸椎和5个腰椎。居维叶记载过一只有同样数量的胸椎和腰椎的长臂猿。另一方面,在比猿低等的猴类中,很多有12个胸椎和6或7个腰椎,夜猴有14个胸椎和8个腰椎,怠猴有15个胸椎和9个腰椎。

大猩猩的脊柱,整体来看,和人相比的不同之处在于其弯曲不太明显,特别是腰部的凸度很小。但是,弯曲是存在的,这在年幼的大猩猩和黑猩猩的没有去掉韧带的骨骼中比较明显。另一方面,在保存的年幼的猩猩的骨骼中,脊柱在腰部的排列是直的,有的甚至是向前凹的。

不管从哪些特点来说,或者就从颈部棘突的比例长度得出的较小的特征和那些类似的特征而言,毫无疑问,人类和大猩猩之间的差别是很明显的;但是,在大猩猩和比它低等的猴类之间,也同样存在着明显的差别。

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